Манифест народам Эстонии

Стремительно начавшееся наступление германских войск вынудило сторонников независимости действовать решительнее. Руководители Земства с провозглашением независимости медлили, поскольку хотели узнать отношение к этому держав Антанты, куда была направлена дипломатическая делегация. 19 февраля 1918 года на очередном заседании руководства Земского совета и старейшин был составлен текст манифеста о независимости Эстонии, а также выбран исполнительный орган Земства – Комитет спасения Эстонии, в который входили председатель комитета Константин Пятс, Юри Вильмс и Константин Коник. Провозглашение независимости оказалось очень непростым делом. Получив сведения о наступлении немцев, Комитет спасения решил выехать из Таллинна в Хаапсалу, где находился 1-й эстонский полк, чтобы там под надёжной защитой штыков выступить с манифестом. Однако вскоре выяснилось, что город уже взят немцами. Командир полка вступил с ними в переговоры и заявил о независимости и нейтралитете Эстонии. К полудню 24 февраля 1918 года вооружённым отрядам эстонской самообороны и подразделениям 3-го эстонского полка удалось взять под свой контроль центр Таллинна, вытеснив большевиков в порт – под защиту корабельных орудий Балтийского флота. В тот же день в здании нынешнего Банка Эстонии Комитет спасения провозгласил манифест о независимости и тогда же начали распространять распечатанные в типографии газеты «Пяэвалехт»  многочисленные экземпляры этого документа. В Манифесте независимости как в документе конституционного значения обращение было ко всем населяющим Эстонию народам. Гражданами провозглашенной демократической республики являлись все населявшие Эстонию люди, вне зависимости от национальности и вероисповедания. Русским жителям страны, как и всем населяющим Эстонию народам, гарантировалось предоставление национально-культурной автономии. Всем гражданам Эстонии гарантировалась государственная защита в соответствии с законами республики.

Земство
Немецкая оккупация